跑遊元朗 (21) - 凹頭紅毛橋

近幾年經常跑遊元朗至錦田八鄉一帶,必定會跑過東成里及凹頭,然後沿錦田河治河路跑入村。

橫越錦田河時,必須經過一條凹頭橋,其實我自小學時代每日乘校巴經過這條橋,當時還是舊橋墩,橋身較窄兩旁建有石圍欄。估不到幾十年後,又提起興致跑到這條凹頭橋去仔細看。我指的凹頭橋其實叫「紅毛橋」,這個名字在今天的地圖上亦有正式出現,現時九巴保留了該處的巴士站名稱「紅毛橋」,好像是留下一個線索,讓人追蹤紅毛橋的故事。

紅毛橋這個地方位於元朗凹頭迴旋處旁,凹頭讀音「坳頭」而非「粒頭」,它的英文拼音亦是 Au Tau。據香港地方 – 山峽及山坳所述,凹頭得名自元朗蠔殼山北麓和一座海拔約四十米高的小山之間的山坳,在東成里後方,現時橫跨了西鐵架空鐵路,是元朗市與錦田的交界處,後來凹頭演變成周邊地區的名稱。

記得前任香港民政事務局局長何志平先生曾經撰寫一篇「」文章,簡短地介紹數座香港著名橋樑,包括錦田便母橋、八鄉利達橋、新界村落古石橋、港島半山的渣甸橋、紀念華人少年棒球隊的沙田沙燕橋,當中也有元朗這一條出自英國殖民地時代的凹頭紅毛橋。

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↑ 百度地圖上「紅毛橋」的位置(右上);紅毛橋旁高架橋的位置相信是昔日河畔紅毛橋村的范圍

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↑ 元朗凹頭紅毛橋橋頭的巴士站「紅毛橋」站

 

 

英軍上岸

紅毛橋源自1898年清政府被迫與英國簽訂《展拓香港界址專條》,當時英國强行租借整個九龍半島及新界,雖然新界居民曾經與英軍對抗並爆發六日戰爭,最後英軍在大埔舉行昇旗儀式以代表正式接管新界,港英隨即於1900年分別在大埔、元朗及屏山三處各建興建警署,並派有英軍駐守。

當時元朗警署設立於凹頭,凹頭位於錦田八鄉與元朗墟十八鄉交匯處,往東北走能夠到達上水、沙頭角、文錦渡及羅湖等地,西南方是屏山屯門,可以說是一個地理上的要塞,可以在短時間內鎮壓整個元朗一帶。據悉當年英軍乘軍艦上岸進駐的地點,便是凹頭紅毛橋這個位置,駐守之英軍後來塔起了一座臨時鐵橋方便軍車調配。

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↑ 元朗凹頭警署(1901年),建築物設計富殖民地特色,可惜在日佔時期被日軍破壞,戰後政府借用金錢圍江夏圍作為臨時警署直至 1953年,元朗區中此類殖民地色彩建築只有舊屏山警署和屏山理民府。(伸延閱讀:跑遊 元朗八鄉金錢圍江夏圍

 

 

狐狸過水橋

還未找到最初紅毛鐵橋的圖片,不過現時錦田金錢圍村口還保存著一座鐵橋看,可以用來幻想一下昔日紅毛鐵橋的樣子。

翻查昔日的香港報紙,他們俗稱這條鐵橋叫「狐狸過水橋」,軍事上並沒有這種名稱,其實「狐狸過水」沿自凹頭山一個「狐狸過水」風水墓穴,屬於錦田鄧氏惟汲公之墓,而這一位惟汲公就是錦田鄧氏堂聯中「南陽世澤、稅院家聲」的稅院邵馬鄧自明,他辭世後葬於元朗凹頭山。

這個著名的元朗鄧氏「稅院家聲」故事與宋高宗趙構有關,當年趙構藉宋徽、欽二帝被金軍虜掠北去後,建立南宋並自稱康王,帝號建炎,三年後 ( 1129年 ) 最終趙構亦被金兵南下追殺,宋朝皇室中人流散至工贛州,而宋高宗之女被江西贛州縣令鄧元亮於起兵勤王時,於道上收養,當時年僅八歲,長大後嫁給鄧元亮之子鄧自明。

直至宋光宗即位,趙氏令長子帶同手書及高宗之信物上朝面見光宗,光宗大為感動,相認稱趙氏為皇姑,並封為郡主,而鄧自明追贈為「稅院郡馬」,並賜地於東莞,成為了鄧氏的家聲。後來,鄧元亮一房人於元朝末年遷居龍躍頭,所以皇姑的神位設於龍躍頭松嶺鄧公祠 (1525年)。當年宋高宗治國軟弱,他就是處死岳飛的皇帝,不過宋高宗在史上揚名,是他一手出色的書法。 (伸延閱讀:跑遊 元朗圭角山岑里田北圍、錦田雞公嶺水頭村水尾村

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↑ 錦田金錢圍村口的鐵橋,可以幻想一下昔日紅毛橋的樣子。

 

 

紅毛橋

錦田河鐵橋被元朗鄉民稱為「紅毛橋」,因為鐵橋是由英軍所建,而紅毛是中國人形容洋人的俗稱,廣東人眨稱紅鬚綠眼的英國人(和荷蘭人)為紅毛鬼,後來更泛指歐美洋人。不過現時根據香港法例《種族歧視條例》,稱呼老外為紅毛鬼有機會觸犯第602章第7條種族騷擾條例,當然亦要視乎對方的中文程度吧。

香港的地方名稱中,也有其他地方名稱以紅毛為俗稱,例如跑馬地香港墳場舊稱為紅毛墳場,吉士笠街曾經設立西洋高級妓院而被稱為紅毛嬌街。日常生活中,經常接觸到的當然是西方人發明的水泥,即是紅毛泥。

相信於香港抗日戰爭中,英軍未有防止日軍從深圳入侵而炸毀紅毛橋,因為香港光復後,港英政府整頓新界交通,於1949年替紅毛橋加建了新橋樑,以應付調港之軍車,例如坦克車鐵甲車等,提供堅固之道路面對北方的中共壓力。兩年後,政府耗資了百餘萬元,將坳頭公路一段馬路加濶濶七尺,同時在該處長約十丈之石橋重新興建,全橋使用石柱三合土鋼筯興建,兩旁加築行人路,使大橋能夠雙程行車。

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↑ 借用了1964年一宗元朗紅毛橋發生的新聞照片,相片中是舊橋,橋身較窄兩旁建有石圍欄。

 

 

紅毛橋村

據悉紅毛橋畔曾經有一條「紅毛橋村」,連接凹頭東成里克述堂,現時已經因高速公路發展而全村被遷徒,網絡上有關紅毛橋的新聞幾乎涉及命案,包括1964年上水警署火頭軍斃命紅毛橋橋底一處泥阜、1972年發生一宗士多劫殺案,三名幪面賊淩晨行劫紅毛橋畔 85A 單層石屋祥利士多,洗劫店內正在打麻雀的男女,店主少東反抗時遇害。1981年紅毛橋村車禍、1982年新界西北龍捲風吹襲捲起一間木屋釀成死傷,昔日紅毛橋所出現的意外亦繁多。

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↑ 元朗紅毛橋遭龍捲風狂飆吹襲釀成死傷慘劇(華僑日報 19820603)

 

 

新界環迴公路

為了該合新界高速公路發展,紅毛橋於1993年再次被改建,成為新界環迴公路(凹頭至粉嶺公路)之一段,舊橋已經被拆卸。在橋頭近凹頭的位置,有一個六角柱型碑誌紀錄新橋的落成。直至今天,紅毛橋兩旁有朗青公路高架橋和西鐵高架橋陪伴,兩段高架橋甚有氣勢,襯托起錦田河的倒影,把紅毛橋昔日的風頭都搶去了。

今天元朗人把紅毛橋這段道路統稱為「青山公路潭尾段道路」,開始淡忘「紅毛橋」這個英國殖民地時代的名字,當然也再沒有人叫它「狐狸過水橋」了。

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↑ 今天的紅毛橋,昔日元朗村民眨稱英軍人為紅毛鬼 ,所以把英軍駐守的鐵橋也叫做紅毛橋。

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↑ 沿河路旁的西鐵高架橋元朗至錦田段,在錦田河之上,形成一幅美麗的畫面。

 

 

 

 參考資料:

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12 Responses

  1. one family says:

    影得好靚呀,師兄

  2. 平帆 says:

    我好像走過紅毛橋兩次(來回),本想由南生圍往甩洲看南生圍路對岸的雀 (那時路不通行故要折返)。原來它的樣子已和普通天橋沒有分別,難怪沒印象。

  3. terewong says:

    @平帆 有空週未早上來跑一趟,我陪你喲

  4. terewong says:

    @OneFamily 本身風景就是很美,用了手機的 Snapseed HDR filter 和 VSCO camera 所以比起現實更靚了一點啊

  5. 平帆 says:

    周末早上要返工呢。


    terewong:

    @平帆 有空週未早上來跑一趟,我陪你喲

  6. Joseph Yip says:

    黃先生好,

    我是元朗人,看到你寫這麼多關於元朗的掌故,甚覺有趣。特別看到一篇講李鄭肖珍女士的文章甚為詳盡,未知你是否教友?所以希望跟閣下交流一下,是所至盼。

  7. terewong says:

    @Joseph 你好,謝謝留言啊。那是靈愛小學的一篇,是機遇和巧合加上有師兄師姐分享資料,加上有走過當天李鄭肖珍的草籚,才以決定用文字記錄下來,現時相信沒有一個讀靈愛小學的學生知道創校的故事了,包括我一年前的我。

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